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¿Primer contacto o primer asesinato?

¿Sería justificable matar vida alienígena para conocerla?

Es una extraña secuencia de eventos comunes a muchas ramas del estudio científico: Un estudiante se enamora de la belleza, misterio y complejidad de una planta, animal o especie microbiana. Entonces el estudiante aprende todo lo que puede, lo busca en la naturaleza, lo encuentra y lo mata rápidamente. El término preferido para estos sacrificios de rutina es «espécimen del vale». Los laboratorios y museos de todo el mundo contienen millones de ellas.

Existe cierta controversia sobre este proceso de matar y recolectar. Pero no es difícil ver tanto las honorables motivaciones que hay detrás de ello como el importante beneficio. Los científicos son impulsados a aprender, y los especímenes muertos son maestros efectivos. Una disección puede revelar muchas cosas que una simple observación o una buena fotografía no pueden revelar. ¿Cuánto menos sabríamos hoy en día sobre la vida que compartimos con este mundo si los investigadores no hubieran matado y estudiado tanta vida silvestre a lo largo de los siglos? ¿Cuántas especies han sido protegidas -salvadas de la extinción, tal vez debido a los conocimientos obtenidos de los especímenes de vales?

Pero esto sigue matando. Y plantea una cuestión moral sobre la exploración espacial en la que deberíamos estar pensando. Si encontramos una forma de vida extraterrestre en Marte o quizás en una de las lunas de Saturno, ¿qué hacemos? ¿Se contentarán los astronautas, astrobiólogos y controladores de robots de la Tierra con observar, tomar unas cuantas fotografías y tal vez tomar una muestra suave de su exterior? ¿O el primer contacto se convertirá en primer asesinato?

Esta es una pregunta difícil porque la idea de finalmente descubrir la vida más allá de la Tierra y luego terminar esa vida probablemente se siente mal para mucha gente.

Pero si matar la vida extraterrestre recién descubierta en nombre de la investigación está mal, entonces ¿por qué está bien la carnicería rutinaria aquí en la Tierra por la misma razón? ¿Es un murciélago o una anguila barbecho de alguna manera menos valioso para el universo o menos digno de sobrevivir que un microbio en Marte?

Mi respuesta simple y breve es que debemos estar preparados para tomar decisiones caso por caso de acuerdo con lo que se pueda determinar a partir de las observaciones. ¿La forma de vida extraterrestre parece ser abundante o rara? Si es potencialmente raro, déjelo vivir. ¿Demuestra la forma de vida algún signo obvio de inteligencia superior? Si es así, déjalo vivir. Así es como la mayoría de los investigadores operan en la Tierra ahora, por supuesto.

No se considera que matar a un gusano de tierra para estudiarlo sea comparable a matar a un delfín o a un bonobo debido al contraste cognitivo. Sin embargo, esto puede no ser tan fácil en otros mundos. Incluso aquí en la Tierra todavía no entendemos la inteligencia y no la reconocemos plena y consistentemente. Hacer un buen juicio de vida o muerte podría ser desafiante, si no imposible, porque la nueva forma de vida podría pensar de maneras que están fuera de nuestra experiencia e imaginación.

Lucho para dañar a una hormiga solitaria en mi cocina porque soy consciente de lo inteligentes y complejas que son las hormigas colectivamente. ¿Y si hubiera una forma de vida en Encélado, Ganímedes o Europa que funcionara con una inteligencia de colmena sutil pero aún más sofisticada?

¿Sería esto necesariamente detectable o reconocible para nosotros? Tal vez no. Aisladamente, puede parecer simple y, por lo tanto, éticamente matable para los investigadores. Pero si hubiera más cosas de las que pudiéramos entender, la recolección del espécimen del vale extraterrestre que se abre podría ser nuestro primer delito galáctico.

Se puede argumentar a favor de dejar toda la vida extraterrestre viva e ilesa, independientemente de la inteligencia. Esta es una idea hermosa pero que podría ser imposible de lograr sin quedarse en casa. Simplemente dar ese primer paso en otro mundo, por ejemplo, podría destruir pequeñas criaturas invisibles bajo la bota. La simple presencia de un humano o de un robot puede ser apocalíptica a la vida local. Piensa en cómo funciona la naturaleza que conocemos. Por toda su belleza, es odioso, grosero, destructivo, injusto, indiferente y mortal.

Aquí, una forma de vida apenas puede hacer algo sin causar estrés o muerte a otra. Como resultado, nuestro planeta es una especie de espectáculo de horror constante. Desde microbios hasta gigantes, todos están parasitando, hiriendo, esclavizando, privando, pisoteando, inhalando o tragando otras formas de vida. Sí, puede ser una hermosa contemplación: La humanidad como una especie de practicantes del Jainismo que trabajan en el espacio. Pero esa fantasía es difícil de vender porque requeriría que nos comportáramos en otros mundos de una manera que no lo hacemos y que, de manera realista, no podemos hacer en casa.

Por cierto, todo esto asume que el Primer Contacto sería con una forma de vida que es más débil o menos capaz que el Homo sapiens. Por supuesto, no hay ninguna garantía de que así sea. Si encontramos la vida en alguna parte, tal vez estará contemplando las implicaciones morales de matarnos para estudiarla más a fondo.

Fuente: Guy P. Harrison – psychologytoday.com

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