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Project Blue Book
"Project Blue Book" convierte algunos de los cuentos de ovnis más conocidos en una serie de televisión, protagonizada por Aidan Gillen como el investigador J. Allen Hynek. (Ilustración History Channel)

Proyecto Libro Azul: Una mirada a los hechos detrás de la historia de la nueva serie de OVNIs

Después de mucha emoción y anticipación, el nuevo drama televisivo de temática histórica Project Blue Book debutó anoche en History, la red de televisión digital por cable y por satélite propiedad de A&E Networks.

El Proyecto Libro Azul, como bien saben los entusiastas de los OVNIS y los aficionados a la historia, fue la investigación oficial de la Fuerza Aérea de Estados Unidos sobre objetos voladores no identificados que terminó en 1969. Según el sitio web de los Archivos Nacionales de Estados Unidos, «Entre 1947 y 1969, se informó al Proyecto BLUE BOOK de un total de 12.618 avistamientos. De estos 701, 701 permanecen sin identificar. El proyecto tenía su sede en la base Wright-Patterson de la Fuerza Aérea, cuyo personal ya no recibe, documenta ni investiga informes sobre OVNIS».

Basada vagamente en este estudio de investigación de la USAF, la nueva serie History se centra en el astrónomo estadounidense J. Allen Hynek, retratado por el actor Aidan Gillen, a quien se le ha encomendado la tarea de dar una perspectiva científica a las investigaciones de la Fuerza Aérea sobre objetos voladores no identificados. Históricamente hablando, Hynek realmente fue el principal asesor científico del estudio de la Fuerza Aérea, e incluso después de su cierre en 1969, Hynek continuó abogando por el estudio científico de los OVNIs (ver la biografía de Mark O’Connell sobre Hynek, The Close Encounters Man, para más información sobre Hynek y su trabajo científico).

Sin embargo, desde el comienzo del primer episodio del Proyecto Libro Azul, estará claro para aquellos con algún conocimiento histórico del programa real de la USAF que la serie mezcla algunos personajes y eventos históricos reales con una dosis saludable de mitos y especulaciones, inspirándose en otra literatura OVNI no relacionada con Hynek o estudios anteriores de la USAF.

Nuestra intención aquí no es «revisar» el programa; después de todo, es meramente una serie dramática que, como veremos, se toma algunas libertades bastante significativas con los hechos históricos reales (como gran parte de la programación de History ha hecho a lo largo de los años). Sin embargo, aunque es obvio que la intención es únicamente el entretenimiento, el resultado inevitable de una programación como ésta es que algunos espectadores la percibirán como una nueva narración más precisa de los acontecimientos históricos que la que se pretendía. Por lo tanto, podría ser interesante observar algunos elementos que aparecen en el primer episodio de la serie y contrastarlos con hechos y registros históricos reales.

Majestic 12

Uno de los primeros tesoros de la literatura OVNI que aparece en la serie Project Blue Book es el de Majestic 12 (o MJ-12 como se le llama a menudo). Incluso antes de los títulos de apertura del programa, a los espectadores se les muestra una sala de humo de aspecto clandestino donde 12 hombres se colocan alrededor de una mesa circular, cuya superficie detalla un águila fascinante (pero exagerada) con América del Norte en la empuñadura de sus garras. Mientras se sientan a ver The Day the Earth Stood Still (justo el tipo de cosas que uno se imagina que haría un grupo de estudio de OVNIs nombrado por el presidente), el actor Neal McDonough irrumpe en la escena mientras el general James Harding grita airado a alguien que está fuera de la cámara para que le diga «¡apague esa cosa! La razón por la que este grupo de personas con información privilegiada del gobierno vería tal película es que tal «propaganda» ayuda a controlar la narrativa pública oficial sobre la idea de las visitas extraterrestres.

Aunque es una buena forma de contar historias, uno de los problemas de la narrativa de Majestic 12 es que es probable que no sea cierta, y por lo tanto tiene poco que ver con el Libro Azul del Proyecto de la vida real. Las especulaciones sobre este grupo secreto del gobierno nombrado por el presidente Harry Truman se atribuyen en gran medida a una serie de documentos que fueron enviados anónimamente al cineasta Jamie Shandera en 1984. El análisis del ufólogo Stanton Friedman le llevó a creer que al menos algunos de los documentos contenidos en el lote eran reales; sin embargo, un análisis posterior del FBI de los documentos se refirió a ellos, famoso por ser «completamente falsos», y que el caso MJ-12 no había sido más que un engaño. El origen de estos documentos sigue siendo un punto de controversia en los círculos de OVNIS hoy en día, con muchos (incluyendo a Friedman) argumentando que mientras que gran parte de la información contenida en ellos es obviamente fraudulenta, cierta otra información del lote podría tener alguna base de hecho.

Uno de los principales argumentos que Friedman y otros han hecho en defensa de los documentos tiene que ver con un documento separado ubicado en el Grupo de Registro 341, entrada 267 de los Archivos Nacionales, popularmente conocido como el «Cutler/Twining memo». Como este documento se encontraba aparte del lote enviado a Shandera en 1984 (y encontrado en los Archivos Nacionales, nada menos), inicialmente pareció proporcionar apoyo adicional a la idea de un grupo Majestic 12. Sin embargo, hay una serie de problemas con el documento.

Según datos proporcionados en la página web de los Archivos Nacionales:

El documento en cuestión no lleva membrete oficial del gobierno ni marca de agua. El especialista en conservación de NARA examinó el papel y determinó que era una copia de cinta preparada en «diction onionskin». La Biblioteca Eisenhower ha examinado una muestra representativa de los documentos de su colección de papeles Cutler. Todos los documentos en la muestra creada por el Sr. Cutler mientras servía en el personal del NSC tienen una marca de agua de águila en el papel bond. Las copias en piel de cebolla al carbón tienen una marca de agua de águila o ninguna marca de agua. La mayoría de los documentos enviados por el NSC fueron preparados en papel con membrete de la Casa Blanca. Durante el breve período en que el Sr. Cutler dejó la NSC, sus copias al carbón fueron preparadas en «prestige onionskin».

Además, los Archivos Nacionales realizaron una búsqueda en los archivos oficiales de las actas de las reuniones del Consejo de Seguridad Nacional, donde informaron que no encontraron «ningún registro de una reunión del NSC el 16 de julio de 1954″. Una búsqueda en todas las actas de la reunión de julio de 1954 no encontró mención de MJ-12 ni de Majestic». Se sospecha que el memorando Cutler-Twining también es fraudulento, colocado en los Archivos Nacionales como parte de un esfuerzo para reforzar las acusaciones en los documentos entregados a Shandera. Esto plantea una serie de preguntas, por supuesto, en cuanto a quién podría haber dado a conocer los documentos falsos en primer lugar, por no hablar de quién estaba manipulando los archivos de los Archivos Nacionales y luego informando a prominentes investigadores de OVNIS sobre dónde podrían ser encontrados.

¿Quién acuñó el término «OVNI»?

En el primer episodio de la serie Project Blue Book, mientras J. Allen Hynek habla con su compañero y enlace con la USAF, el Capitán Michael Quinn (retratado por el actor Michael Malarkey), se refiere a uno de los supuestos objetos que están estudiando como un OVNI, con el que Quinn expresa cierta confusión. «Objeto volador no identificado», explica Hynek. «Simplemente estoy condensando la terminología que has estado usando, con mi propio toque. Esta es una nueva ciencia que estamos creando aquí, necesita su propia terminología».

La ironía aquí es que el personaje de Malarkey, el Capitán Quinn, parece estar vagamente basado en el Capitán Edward J. Ruppelt, el primer oficial en jefe del Proyecto Libro Azul, nombrado para el cargo en 1952 por el Teniente Coronel N. R. Rosengarten. Aunque el trabajo científico y la defensa de Hynek probablemente hicieron más que nadie para promover el concepto de OVNI en su vida, en realidad había sido Ruppelt quien acuñó el acrónimo «OVNI». Ruppelt sintió que «platillo volador», el término popular para OVNIs hasta ese momento, no había sido lo suficientemente ambiguo como para transmitir con precisión la apariencia física y otras facetas de los fenómenos aéreos que se estaban estudiando. Por lo tanto, ofreció que un objeto volador no identificado sería un reemplazo adecuado, acortado a OVNI (que Ruppelt pronunció «you-foe»).

Hynek: ¿Creyente cauteloso o escéptico esperanzado?

La serie Project Blue Book hasta ahora describe a Hynek como un científico cauteloso, pero uno que sin embargo parece creer que hay algo en el misterio de los OVNIS. Esto contrasta con las perspectivas del Capitán Quinn, cuyas instrucciones de «Higher Brass» (es decir, el General James Harding) son esencialmente escribir informes y, lo que es más importante, minimizar el significado del fenómeno.

Sin embargo, en la vida real, las circunstancias habían sido exactamente las opuestas: desde el principio, Hynek había sido el partido escéptico, y Ruppelt parecía más inclinado a creer que se trataba de un fenómeno válido y real. Por si acaso, no había sido otro que J. Allen Hynek, cuya famosa proposición de «gas de pantano» en relación a extrañas luces vistas sobre Michigan evocaba tanta ira en los círculos de los OVNIS. Sin embargo, con el tiempo y con más análisis, Hynek comenzó a tener dificultades para ignorar algunos de los mejores incidentes de OVNIs; específicamente, Hynek citó el famoso incidente de Socorro, Nuevo México de 1964, que involucró rastros de aterrizaje dejados por una aeronave no identificada observada por el oficial de policía Lonnie Zamora, como un punto de inflexión en su actitud hacia los OVNIs.

Ruppelt, por otro lado, en su libro The Report on Unidentified Flying Objects (El Informe sobre Objetos Voladores No Identificados), pareció exponer el caso de que había algún tipo de tecnología en funcionamiento en al menos algunos de los mejores casos de OVNIs desde el principio. Sin embargo, en una segunda edición revisada de su libro, Ruppelt suavizó su aparente defensa y adoptó un tono más crítico hacia los OVNIS, refiriéndose incluso a ellos como un «mito de la era espacial». Esto llevó a especulaciones entre algunos en los círculos de OVNIS de que Ruppelt había sido «aconsejado» para producir una actualización más cautelosa por parte de las autoridades superiores; aunque no hay evidencia de esto, sigue siendo cierto que nadie tuvo la oportunidad de preguntarle acerca de su cambio de opinión: Ruppelt murió poco después de la publicación de la segunda edición, poco después de haber sufrido un ataque al corazón. Sólo tenía 37 años.

En resumen, mientras que Hynek es retratado en la serie como un «creyente cauteloso» en conflicto contra una oscura organización gubernamental que mantiene a raya a su compañero en el crimen, el Capitán Quinn, históricamente esta dinámica era justo lo contrario: Hynek comenzó esencialmente como un escéptico, y poco a poco se fue acercando al tema de los OVNIS, mientras que Ruppelt hizo justo lo contrario.

Una nota final sobre Ruppelt se justifica aquí, y eso tiene que ver con su relación con el personaje del Capitán Michael Quinn en la serie. Aunque el director del Proyecto Libro Azul, David O’Leary, admite que el personaje se basa en cierto modo en Ruppelt, explicó en una entrevista reciente que «cambió el nombre de (Quinn) para dramatizar ciertos aspectos de su personaje, convirtiéndolo en el compañero perfecto en pantalla para Hynek». Esto podría ayudar a explicar el contraste entre el histórico Ruppelt y su contraparte en pantalla (cuyo apellido podría haber sido inspirado en cierto modo por Héctor Quintanilla Jr, el último director general que supervisó el Proyecto Libro Azul antes de su cierre en 1969).

Los hombres de negro

En la serie, desde el principio vemos que Hynek es perseguido por oscuros «hombres de negro», cuya identidad y relación con el fenómeno OVNI más amplio sigue siendo cuestionada. Como con otros aspectos del programa que hemos analizado aquí, la idea de «hombres de negro» es otra que se toma prestada de una tradición OVNI más amplia, en lugar de una que tiene que ver con Hynek (aunque, como veremos, puede haber alguna relación con el Proyecto Libro Azul).

Tal vez la primera mención de hombres de negro, en lo que respecta a los casos de OVNIs, ocurrió en referencia al incidente de OVNIs de 1947 en Maury Island, donde uno de los testigos, Harold Dahl, afirmó que se le había aconsejado que mantuviera a su madre en silencio acerca de lo que había visto por «un hombre con un traje negro». Sin embargo, la aparición temprana más famosa de los hombres de negro ocurrió cuando Albert K. Bender, fundador de la Oficina Internacional de Platillos Voladores, afirmó que se le acercaron tres hombres de traje negro, una historia que más tarde se conmemoró en su libro, Platillos Voladores y los Tres Hombres.

En su libro, Bender atribuyó poderes sobrenaturales a estos hombres, que incluían la capacidad de comunicarse con él telepáticamente. No está claro si la experiencia se basó o no en algún tipo de hecho (como algunos han especulado que el episodio podría haber sido inspirado por un sueño que Bender tuvo). Sin embargo, el asociado de Bender, Gray Barker, publicaría más tarde un libro que detallaba el supuesto evento llamado They Knew Too Much about Flying Saucers (Sabían demasiado sobre platillos voladores). No fue el último libro de Barker el que tocó el tema, y futuras publicaciones continuaron detallando el mito de los misteriosos «hombres de negro».

En su libro de 1975 The Mothman Prophecies, John Keel popularizó aún más la idea de los hombres de negro, contando incidentes tales como la visita de una Sra. Butler por un hombre que afirmaba estar en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, pero que conducía un Mustang y usaba un traje de civil de tipo profesional, con zapatos de cuero tan nuevos que no podía ver ninguna marca de roce en la parte inferior cuando se sentaba con las piernas cruzadas. Keel supuso que este hombre, que se identificó como «Richard French», no era un verdadero oficial de la USAF, sino un «impostor».

Sin embargo, resulta que en realidad hay un ex teniente coronel de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos llamado Richard French, que trabajó con el Proyecto Libro Azul durante los años de Quintanilla, lo que habría coincidido con el período descrito por Keel en su libro (también hay que señalar que las afirmaciones de French acerca de la observación de OVNIS a lo largo de los años, que incluyen una embarcación sumergida debajo del océano en las inmediaciones de las costas de Nueva Escocia, parecen absurdas). Por lo tanto, podemos al menos argumentar que existe una conexión entre un antiguo oficial de la USAF que estaba asociado con el Proyecto Libro Azul y las afirmaciones de «hombres de negro» que aparecen en la literatura OVNI.

En conjunto, el Proyecto Libro Azul de History es un espectáculo divertido sobre un tema interesante, con algunos personajes y temas que al menos se basan en hechos. Sin embargo, como ilustramos aquí, el espectáculo toma prestados una serie de temas de otra literatura sobre OVNIS para «dar cuerpo» a la historia, además de mezclar pura ficción con la aparición de al menos unas cuantas personas reales, a saber, el difunto J. Allen Hynek. A la luz de esto, el Proyecto Libro Azul está lejos de ser una representación exacta de lo que Hynek y la Fuerza Aérea de los Estados Unidos estaban llevando a cabo en la década de 1960, y para ser claros, sus productores nunca afirmaron que lo serían.

Dicho esto, en lo que respecta a ser un programa de televisión entretenido, le damos dos pulgares hacia arriba. Así que en conclusión, el Proyecto Libro Azul puede ser una de las mejores producciones con temática OVNI que han salido en los últimos años, y aunque puede que no se haga famoso por su precisión histórica, no obstante presenta algo de diversión y entretenimiento para el pensamiento sobre un tema que ha permanecido perturbador y polémico durante muchas décadas.

Fuente: Micah Hanks – mysteriousuniverse.org

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