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¿Qué religión es más amigable con la idea de los extraterrestres?

En los anales de la mayoría de las religiones del mundo, un rápido paseo de un alienígena no parecería, al menos en la superficie, particularmente extraño. Los sucesos inusuales son una especie de clave para toda la empresa. Y los seguidores de ambos bandos, los observadores de OVNIs y los religiosos, saben lo que significa creer frente a las grandes probabilidades. Si un miembro del primer grupo decidiera unirse al segundo, ¿dónde se sentiría más a gusto? ¿Qué religión es la más receptiva al concepto de la vida en otros planetas? Para el Giz Asks de esta semana, nos pusimos en contacto con varios expertos en religión para averiguarlo.

Diana Walsh Pasulka
Profesor de Filosofía y Religión de la Universidad de Carolina del Norte en Wilmington, y autor de American Cosmic: UFOs, Religion, and Technology

Antes de que se pueda responder a la pregunta, es una buena idea considerar la cuestión de la definición de la religión. Para la mayoría de la gente en la tradición occidental, la religión es algo que sigue una forma establecida de patrones. Hay un Dios, normalmente hay libros sagrados, y lugares a los que la gente puede ir. Generalmente, cuando se explica que muchas culturas no occidentales e indígenas no piensan en la religión de esta manera, se abre su mente al hecho de que han tenido una idea de la religión que no es universal en todo el planeta. En muchas espiritualidades indígenas, por ejemplo, existen extraterrestres, a menudo llamados «gente de las estrellas», e incluso son antepasados de ciertas tribus de la Tierra. Incluso en ciertas espiritualidades indígenas occidentales, como la irlandesa precristiana, por ejemplo, los extraterrestres vinieron de las nubes y proporcionaron a los humanos conocimientos sobre cómo vivir.

Incluso en las tradiciones occidentales, como el catolicismo, por ejemplo, se habla de vida extraterrestre desde hace más de mil años. En 1891 el Papa León XIII estableció un observatorio espacial (que ya estaba allí) para estudiar «objetos voladores inexplicados». El budismo también hace referencia a la existencia de otros mundos. Es obvio que la mayoría de las religiones y espiritualidades han considerado la existencia de seres de otros mundos. En realidad no es nuevo.

Lo que es nuevo, sin embargo, es que hay «religiones OVNI», o religiones hoy en día que incorporan ideas de que los extraterrestres están aquí por varias razones. La Nación del Islam es un ejemplo clásico de tal religión. Obviamente las religiones como la que encontró el francés Raël es una religión OVNI, ya que dijo que tuvo una experiencia directa con un platillo volador y su espiritualidad surgió directamente de esa experiencia. Por lo tanto, estas religiones ya incorporan estas ideas, así como muchas religiones indígenas. En mi opinión, si se descubre que existen extraterrestres, no creo que la mayoría de las religiones o sus miembros tengan problemas con ello.

Karen Pechilis
Profesor, Religiones Comparadas, Universidad Drew

Creo que el budismo es un buen candidato para ser la religión más amigable con la idea de la vida existente en otros planetas, especialmente si la política puede ser puesta entre paréntesis. El budismo es una religión de «inscripción abierta» que tiene un método de conversión (la triple gema) que ha utilizado durante milenios para reclutar miembros ampliamente de poblaciones muy diferentes. Al hacerlo, tiene una historia de interacción con las tradiciones locales preexistentes, en lugar de oprimirlas. Por lo tanto, está abierta a la diferencia. Además, algunos textos budistas describen varias regiones, no todas ellas terrestres, en las que la gente vive simultáneamente pero sin contacto entre las regiones. Por último, la oración budista universal es «que todos los seres sean (desinteresadamente) felices», que se dirige a todos, en todas partes.

Douglas Vakoch
Presidente de Messaging Extraterrestrial Intelligence (METI), una organización de investigación sin fines de lucro que crea y transmite mensajes interestelares para buscar civilizaciones extraterrestres

Una vez que detectemos ET, todo cambiará. Las religiones que se han resistido a la perspectiva de vida extraterrestre se verán obligadas a hacer un balance y reevaluar sus posiciones. Ya no nos preguntaremos «¿Cree usted en la existencia de extraterrestres?» sino que nos preguntaremos «¿Qué significa la existencia de extraterrestres para sus creencias?»

Cuando se le pregunta a la gente religiosa hoy en día si la vida más allá de la Tierra es consistente con su fe, se les pone en una posición incómoda. Se espera que consideren una cuestión científica a través de la lente de sus creencias religiosas. ¿Sus escrituras hacen referencia explícita a la existencia de vida en planetas que orbitan otras estrellas? ¿Implica el silencio sobre este tema la ausencia de extraterrestres, o simplemente que los textos religiosos no intentan responder a preguntas científicas que eran imposibles de plantear incluso en una época anterior?

Para las tradiciones religiosas más antiguas del mundo, muchas de estas preguntas no tienen sentido. Los textos sagrados escritos hace miles de años se basaban en cosmologías radicalmente diferentes a las reflejadas en la astronomía moderna. Era inconcebible preguntar si hay Tierras habitadas alrededor de estrellas distantes, cuando nadie imaginaba que las estrellas eran algo parecido a nuestro propio Sol. Intentar extraer una respuesta científica de una escritura religiosa está condenado al fracaso.

Hay que admitir que algunas tradiciones tendrán más facilidad que otras para absorber la noticia de que no estamos solos en el universo. Numerosas escuelas de Budismo e Hinduismo postulan innumerables reinos celestiales, poblados por seres más o menos avanzados espiritualmente que los humanos. Las noticias de los vecinos extraterrestres serían bienvenidas y fácilmente asimiladas.

Dentro del Cristianismo, dos denominaciones prominentes surgieron recientemente como para ser informadas por las observaciones astronómicas del siglo XIX de los planetas en nuestro propio sistema solar. El fundador de los Adventistas del Séptimo Día tuvo visiones de extraterrestres, y la escritura de los Santos de los Últimos Días, La Perla de Gran Precio, afirma la existencia de otros mundos habitados además de la Tierra. En estas tradiciones, se supone que los extraterrestres existen, por lo que no será necesaria ninguna adaptación.

La pregunta más interesante es si el descubrimiento de la vida más allá de la Tierra creará una apertura para el diálogo con una especie evolucionada independientemente en otro mundo. Si es así, ¿qué individuos o grupos iniciarán una empresa que no llegará a buen término en una vida humana? Dadas las distancias entre las estrellas, un intercambio interestelar de ida y vuelta podría llevar siglos o milenios. Aquí en la Tierra, las religiones han sido una de las organizaciones sociales más exitosas en operar en tan largas escalas de tiempo. ¿Será el conocimiento de que un exoplaneta distante está habitado el impulso para el lanzamiento de un diálogo interreligioso e interespecífico multigeneracional?

Liz Wilson
Profesor, Religión Comparada, Universidad de Miami de Ohio

El budismo, sin duda alguna. Ninguna otra religión ofrece una descripción tan vívida de cómo es la vida en planetas lejanos al nuestro. En los textos budistas aprendemos lo que se siente, fenomenológicamente, al estar en otro planeta. Aprendemos lo que podría ser vivir en mundos habitados por seres sensibles, mundos que están imbuidos de cualidades sagradas.

Dentro del budismo Mahayana, la Budeidad puede tomar muchas formas. Sus filósofos distinguen entre el cuerpo inefable de Buda -el eterno dharma-kāya («cuerpo de la verdad»)- y los cuerpos, como el nuestro, que están sujetos a la decadencia. Entre estos dos cuerpos se encuentran los cuerpos celestes de Buda que se asocian con el espacio exterior, con los universos fuera del nuestro. Estos «cuerpos de disfrute» (saṃbhoga-kāya) se construyen a partir de los votos que los Budas hicieron mucho antes de convertirse en Budas.

Los cuerpos de disfrute están compuestos de energía sutil y no mueren como los cuerpos ordinarios de la Tierra. Los reinos donde estos cuerpos de disfrute presiden se llaman campos de Buda (Buda-kṣetra), y se dice que son incontables en número. Así como todo ser es potencialmente un Buda, todos los Budas se lanzan como seres volitivos que hacen votos para beneficiar a los seres sensibles. Esos votos toman la forma de mundos en el espacio exterior donde un ser puede nacer. Los campos de Buda están diseñados para ayudar incluso al más tonto y terco de los seres sensibles a ver la realidad como realmente es. El mejor de los muchos campos de Buda que existen se describen como paraísos puros sin dolor, que inducen a la calma y a la compasión.

Las tierras puras son lugares ideales para alcanzar el nirvana, ya que la vida allí está diseñada para maximizar las oportunidades de perspicacia. Para los practicantes budistas principiantes, el objetivo es lograr el nacimiento en un campo de Buda puro después de la muerte. Para los practicantes avanzados, el objetivo es hacer el suyo propio. Dado que cada campo de Buda está hecho a medida de acuerdo con el voto que uno toma como Buda en formación, el truco es mirar alrededor lo que otros Budas crearon con sus votos. Antes de elaborar el plano de su propio campo de Buda futuro, debe viajar en un recorrido meditativo, mirar a otros mundos y estudiar las opciones.

El budismo Mahayana ofrece una cosmología notablemente rica. Para estos budistas, la vida en el espacio exterior es un artículo de fe y una práctica fundamental.

Chris Taylor
Profesor de Estudios Islámicos y Director del Centro de Religión, Cultura y Conflicto de la Universidad de Drew

La mayoría de las religiones históricamente se centraron en este planeta, y muchos lo concibieron como el centro del universo, si no literalmente, al menos efectivamente, por lo que el tema no es algo sobre lo que la gente pasara mucho tiempo escribiendo, aunque estoy seguro de que los individuos se lo preguntaron.

La mayoría de las religiones son complejas, así que no es posible preguntarse cuál es la «más amigable» para una idea como la vida extraterrestre. Uno se encuentra con pensadores de varias tradiciones cuyo pensamiento puede no haber abordado específicamente este tema, pero uno sospecha que no habría tenido muchos problemas para aceptar la posibilidad de vida extraterrestre.

En la tradición islámica, por ejemplo, el gran filósofo místico de los siglos XII y XIII, Ibn al-‘Arabi, probablemente se habría sentido muy cómodo con la teoría contemporánea de la cosmología física de que nuestro propio universo puede ser sólo uno de los múltiples universos, que probablemente ocupan múltiples y diferentes dimensiones de tiempo y espacio. Una vez que se puede aceptar algo tan salvaje como eso, el acercamiento a la vida extraterrestre debería ser pan comido.

La mayoría de las religiones tradicionales entendieron que el cosmos real es mayor que el universo físico que experimentamos, y el cosmos real consiste en dimensiones que trascienden lo físico. De hecho, esas dimensiones eran más a menudo de mayor interés para ellos que nuestro cosmos físico, porque la realidad última, como quiera que la entendieran, existía en última instancia en esas otras dimensiones y necesariamente trascendía nuestro propio cosmos físico, porque para ellos la realidad última estaba definida por dos cualidades que son imposibles en el contexto de nuestro cosmos físico: 1) debe ser eterna; y 2) debe ser inalterable.

Comprendieron que todo este cosmos no puede cumplir con ninguno de los criterios que entendieron que definen la realidad última. Así que para muchas religiones tradicionales, la realidad última, como quiera que se defina, podría en algún sentido encontrarse en este cosmos, pero no era necesariamente de este cosmos. Cuando piensas en eso por un momento, es mucho más alucinante que la posibilidad de otra vida en este cosmos.

Así, las religiones tradicionales típicamente tenían mucha más humildad, sospecho, que la mayoría de las personas seculares del siglo 21 acerca de lo que es finalmente posible – tanto en este cosmos y más allá de él.

Christian Weidemann
Profesor de teología protestante en la Universidad de Muenster; entre sus trabajos recientes se encuentran «¿Murió Jesús también por los klingons?» y «¿Es el origen de la vida una casualidad? Por qué la hipótesis de la suerte no debe ser descartada demasiado rápido

Todas las grandes religiones de la Tierra podrían fácilmente acomodar el descubrimiento de vida extraterrestre (inteligente), con una excepción: el cristianismo.

Los cristianos sostienen que las personas que han cometido errores morales necesitan desesperadamente la salvación divina. La buena noticia es que, por gracia, Dios salvará a muchos (según el universalismo, a todos) los pecadores humanos. Los cristianos también creen que Jesucristo juega un papel esencial en la obra terrenal de salvación de Dios: Jesús fue una encarnación divina cuya expiación (sufrimiento, enseñanza, buen ejemplo…) reconciliará finalmente a muchos (o todos) los pecadores humanos con Dios.

Ahora imagina que el universo está lleno de otras civilizaciones inteligentes. ¿Qué se supone que debe decir un creyente cristiano? Afirmar que Cristo murió sólo por nosotros, mientras que el resto del universo está jodido, sería incompatible con el amor de Dios. Sin embargo, si el Jesús terrenal murió por todo el universo, incluyendo a miles de pecadores extraterrestres, tendríamos que aceptar un geocentrismo aún más absurdo que la variante espacial. Tampoco hay una salida al sugerir que otras especies inteligentes pueden no haber «caído». Esta propuesta equivale a un excepcionalismo humano negativo que es totalmente increíble, dado que las especies exóticas están sujetas a los mismos mecanismos evolutivos generales que nosotros. La selección natural favorece los rasgos «egoístas».

¿Qué hay de las encarnaciones múltiples? Aquí entra en juego otra dificultad de la doctrina cristiana tradicional: Cristo tiene dos naturalezas, es «verdaderamente Dios y verdaderamente hombre». Pero, ¿cómo se supone que los miembros de especies biológicas completamente diferentes («verdaderamente hombre» y «verdaderamente klingon», digamos) mantengan una relación de identidad personal? Aún peor, si el número de especies pecadoras en el universo excede cierto umbral, Dios se vería obligado a encarnarse simultáneamente. Sin embargo, ninguna persona que sea un ser encarnado con una naturaleza finita, es decir, un organismo «verdaderamente» biológico, puede ser más de un ser de este tipo al mismo tiempo. Si, por el contrario, las encarnaciones no fueran personalmente idénticas, resultarían muchas personas diferentes con una naturaleza divina, demasiadas incluso para un cristiano. Finalmente: ¿Pueden los pecadores extraterrestres haber sido reconciliados con Dios por medios diferentes a una encarnación divina? Tal vez, pero incluso si el creyente cristiano concede medios alternativos de salvación, se queda con la muy inverosímil afirmación geocéntrica de que la encarnación, es decir, uno de los acontecimientos más notables en la historia del cosmos, ocurre hace sólo 2.000 años en nuestro planeta, aunque también había miles de otros planetas habitados.

Por lo tanto, concluyo, el creyente cristiano tradicional no puede dar sentido teológico a la vida inteligente extraterrestre.

Kelly Eileen Hayes
Profesor Asociado de Estudios Religiosos, Universidad de Indiana

Aunque pueda parecer la trama de una novela de ciencia ficción, la idea de que seres benévolos y altamente avanzados de otros planetas están facilitando secretamente la evolución humana es común a varias religiones. Los miembros de la religión brasileña llamada el Valle del Amanecer (Vale do Amanhecer), por ejemplo, afirman ser los descendientes espirituales de una raza de seres de la lejana estrella Capella, enviados por Dios para iniciar la evolución de la Tierra. Según las enseñanzas del Valle, las elaboradas pirámides construidas por varios pueblos antiguos eran en realidad estructuras tecnológicamente sofisticadas para mantener las comunicaciones con Capella. En el continente norteamericano, una idea relacionada es fundamental para Unarius, cuyo carismático líder Ruth Norman, alias el Arcángel Uriel, afirmó estar en contacto con los «Hermanos del Espacio», inteligencias altamente evolucionadas que habitan en otras galaxias. Uriel prometió a sus seguidores que los Hermanos del Espacio aterrizarían en la Tierra en sus enormes naves estelares para iniciar una nueva era de paz y unidad, pero sólo cuando los seres humanos estuvieran preparados para entender su mensaje. Ya sea que se exprese en la ciencia ficción o en la mitología religiosa, nuestra fascinación por la posibilidad de seres extraterrestres es venerable. Mucho antes de que desarrolláramos la tecnología para explorar el universo fuera de la atmósfera de la Tierra, pensadores de la Ilustración como Kant y Swedenborg y grupos organizados de espiritistas y teósofos declararon la existencia de formas de vida avanzadas en otros planetas. Y así la respuesta a la pregunta de qué religión es más amigable a la idea de la vida existente en otros planetas es: ¡una gran cantidad!

Fuente: gizmodo.com

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