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¿Cómo manejarán nuestras religiones el descubrimiento de vida extraterrestre?

La comprensión de lo que siete religiones podrían pensar si hiciéramos contacto con la vida extraterrestre, y lo que podrían hacer.

¿Qué diría su sacerdote, rabino o imán si descubriéramos la vida extraterrestre?

Para los religiosos, saber que la vida en la Tierra no es única puede exigir nuevas formas radicales de pensar sobre nosotros mismos: ¿Qué tan especiales y sagrados somos? ¿Es la Tierra un lugar privilegiado? ¿Tenemos la obligación de cuidar a los seres de otros planetas? ¿Debemos convertir a ET a «mi» religión? Estas preguntas apuntan a una cuestión más profunda sobre si nuestras religiones pueden adaptarse a la idea de que los seres humanos no son los únicos seres sintientes en el universo capaces de adorar a Dios.

Algunas religiones pueden desenterrar nuevos significados en textos antiguos y desarrollar formas de incorporar la vida extraterrestre en sus visiones del mundo. Otras religiones que son menos flexibles en sus interpretaciones de las Escrituras o que afirman que los humanos son los únicos seres inteligentes en el universo podrían tener dificultades para adaptarse.

Seamos o no creyentes, ninguno de nosotros puede escapar completamente de la influencia de la religión en nuestra cultura. La religión es una de las partes más antiguas de nuestro tejido social, y es una de las formas -quizás la principal- en que la sociedad procesará el primer contacto.

He aquí una breve lista de cómo piensan algunas religiones acerca de los alienígenas, si tratarán de hacerles proselitismo, y cuáles son las religiones que probablemente permanecerán intactas tras el descubrimiento potencial de vida alienígena.

Judaísmo

Hay algunas razones para creer que el judaísmo duraría más que un primer encuentro. Puesto que los judíos creen que no hay límites en el poder de Dios, están abiertos a la idea de que Dios es libre de crear más de una forma de especies sensibles en el cosmos.

Además, el rabino Norman Lamm propuso recientemente que el judaísmo «puede muy bien aceptar un descubrimiento científico de que el hombre no es el único inteligente y bio-espiritual residente en el mundo de Dios», porque «la no singularidad del hombre no implica su insignificancia». Desde la perspectiva teológica de Lamm, los humanos pueden no ser el punto focal del universo de Dios, pero todavía tienen un propósito.

Los judíos tampoco se molestarían en hacer proselitismo con ET. El filósofo judío del siglo XII Maimónides sostuvo que los justos de todas las naciones y religiones ganarán un lugar en el cielo. Sobre esta base, los judíos asumirían que ET decidirá por sí mismo cómo y si adorar a Dios.

El Adventismo del Séptimo Día

El adventismo del séptimo día surgió en el siglo XIX en parte como una solución a los problemas teológicos derivados de la posibilidad de vida extraterrestre.

La profetisa, Elena G. de White, describió visiones de seres extraterrestres en diferentes mundos que eran «gente alta, majestuosa» y totalmente libres de pecado. Estas visiones informan la creencia fundamental de la religión de que, puesto que los extraterrestres no se ven afectados por el pecado original, no necesitan la redención cristiana.

Por supuesto, podría surgir un problema serio si el ET resulta ser malo. En este caso, las profecías de White podrían ser vistas como falsas, y el Adventismo del Séptimo Día necesitaría encontrar una manera de ajustarse o desaparecer en la historia.

Creacionistas

La mayoría de los cristianos fundamentalistas están comprometidos con una interpretación literal de las Escrituras. Puesto que no hay mención de extraterrestres en la Biblia, ellos concluyen que esto prueba la ausencia de tales seres en el universo. Por esta razón, el primer contacto con un alienígena generaría obviamente un gran dolor de cabeza para los creacionistas.

Los creacionistas niegan la teoría de la evolución, y el descubrimiento de vida simple o inteligente en otros planetas probablemente no les hará reconsiderar su validez. Tal vez abrazarían la idea de que un Dios todopoderoso creó más de una especie inteligente en el universo sin recurrir a la evolución y simplemente eligieron no contarnos acerca de este aspecto de los planes de Dios. Pero este punto de vista depende de una interpretación no literal de las Escrituras.

Si ET aterriza en la Tierra, negar su existencia se volverá virtualmente imposible. Para que el creacionismo siga siendo viable, sus seguidores tendrán que aceptar puntos de vista divergentes sobre una amplia gama de cuestiones bíblicas.

Catolicismo Romano

Muchos líderes Católicos Romanos toman en serio la posible existencia de extraterrestres, y tienden a estar de acuerdo en que ET es pecaminoso. Sin embargo, no están de acuerdo en por qué ET es pecador y si debería asistir a la Misa Católica Romana si aterriza en la Tierra.

En la primera mitad del siglo XX, el sacerdote jesuita Pierre Teilhard de Chardin sugirió que el pecado original no surgió de los errores de dos humanos en la Tierra, sino que impregna todo el universo. También sugirió que Cristo en la Tierra no ofrece ningún valor redentor para ningún otro ser en ninguna otra parte del cosmos, por lo que los alienígenas que visitan la Tierra no se beneficiarían de abrazar el cristianismo.

Pero Teilhard creía que Cristo podía encarnarse en mundos diferentes, en formas apropiadas para esos lugares y seres. Estos otros salvadores podrían establecer sistemas de creencias locales de tipo cristiano que provean oportunidades para la redención y salvación de esas poblaciones alienígenas.

Los escritos de Teilhard nunca se han convertido en una corriente dominante y han sido suprimidos desde 1962. En contraste, las ideas del Hermano Guy Consolmagno, un astrónomo profesional y jesuita que trabaja para el Observatorio Vaticano, reflejan mejor los puntos de vista católicos actuales sobre el ET. Consolmagno cree que encontrar ET no sería un problema para el catolicismo romano.

Argumenta que sólo hay un Cristo: el que vivió y murió y resucitó en la Tierra hace 2.000 años. Si otros seres en el universo sufren del pecado original, entonces se beneficiarán de la vida y resurrección de Cristo en la Tierra. Este enfoque teológico también hace del catolicismo romano una religión universal y de la Tierra el lugar más importante del universo.

Si los puntos de vista de Consolmagno continúan siendo populares, los líderes católicos romanos podrían verse obligados a convertir a ET a la primera oportunidad. Esto también puede causar que los miembros de la minoría que están de acuerdo con Teilhard se separen de la iglesia.

Un futuro podría desplegarse en el que uno o más de nuestros principales grupos religiosos intenten convertir a los extranjeros.

Islam

Aquellos de la fe musulmana podrían no estar sorprendidos por las noticias de la existencia de ET, particularmente si ET es sensible. De hecho, las escrituras islámicas parecen demostrar que existen formas de vida inteligentes en muchos otros mundos.

El Corán dice que todos los seres del universo sirven a Alá, que «los tiene en cuenta a todos y los ha numerado exactamente».

Y cada uno de ellos vendrá a Él por separado el Día del Juicio.» Varios estudiosos coinciden en que estos seres no son ángeles, porque la palabra da’bbah significa una criatura viviente, que respira y que camina por el suelo; no vuela y no es un espíritu.

Muchos musulmanes creen que el Islam prohíbe el proselitismo. Pero varios grupos islámicos piensan que el testimonio de fe para los musulmanes, «No hay un dios verdadero sino Alá, y Mahoma es el Profeta de Dios», implica que aquellos que no son musulmanes amenazan su fe, por lo que los no musulmanes deben ser convertidos. Sobre esta base, podemos esperar que numerosos musulmanes deseen convertir a los ET al Islam.

Budismo

Los budistas ven el universo como inimaginablemente grande, antiguo y lleno de seres vivos en todas partes. Dentro de este universo, la reencarnación permite que el alma transmigre sin fin hacia arriba o hacia abajo a través de los múltiples niveles de los seres vivos.

En el momento de la muerte, la reencarnación también permite que un alma se deslice de un cuerpo en una parte del universo y renazca en un cuerpo diferente en otra parte del universo. La existencia misma de ET está incorporada en la cosmovisión budista, por lo que una presencia alienígena no supondría un desafío a sus principios básicos.

Hay un número de razones por las que los budistas no buscarían activamente convertir a los ET al budismo. Los principios del budismo incluyen no seguir ciegamente a ninguna persona o idea, y un budista no puede pedirle a otra persona que siga el budismo sin que esa persona obtenga primero una comprensión racional de los principios budistas. Además, la mayoría de los budistas aceptan que su camino no es el único camino hacia la iluminación.

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Historias de vidas anteriores de Buda. Tíbet; hacia el siglo XVIII. Foto del Museo de Arte de Rubin.

¿Podemos aprender alguna lección de un examen minucioso de la doctrina religiosa sobre lo que podría sucederle a la religión en el primer contacto? Sí. El viejo dicho «la teología que une a la ciencia de hoy será la viuda de mañana» es probablemente cierto.

La mayoría de las principales religiones que adoptan la ET o que han mostrado flexibilidad para adaptarse a los nuevos conocimientos probablemente sobrevivirán, mientras que las religiones más obstinadas se enfrentarán a mayores desafíos. Como hemos visto, el adventismo del séptimo día, el creacionismo y el catolicismo romano podrían enfrentar algunos desafíos especiales.

Si la historia es una guía, la transición no será indolora. Muchas veces en el pasado, nuestros líderes religiosos se han visto obligados a luchar con importantes descubrimientos científicos. Hace cuatro siglos, cuando Copérnico, Kepler y Galileo demostraron que la Tierra no era el centro del universo, el catolicismo romano y las denominaciones protestantes emergentes casi todos condenaron esta idea.

Aunque casi todo el mundo acepta hoy en día el punto de vista de Copérnico, en el siglo XVII se infligieron muchos daños en nombre de la preservación de la tradición religiosa. A pesar de la agitación y el coste humano, las propias instituciones religiosas sobrevivieron, aunque también se han escindido y han engendrado nuevas religiones. Podríamos ver que lo mismo sucede hoy.

La historia también nos ha demostrado que muchas religiones no se detienen para invitar o incluso forzar a los no creyentes a entrar en el redil. Los esfuerzos de los colonos europeos y los ejércitos islámicos para convertir a los pueblos nativos al cristianismo y al islam tienen una historia opresiva y sangrienta. Un futuro similar podría desplegarse en el que uno o más de nuestros principales grupos religiosos intenten convertir a los extranjeros.

Por otra parte, el mayor impacto religioso del primer contacto podría ser una nueva comprensión de nosotros mismos. Quizás confrontar el hecho de que no somos únicos y que nuestro planeta no es el único que alberga vida nos animará a dejar ir la noción de que somos superiores a los demás y que el valor personal de un ser humano individual a los ojos de Dios no se ve disminuido si ET no sigue las mismas prácticas religiosas que tú y yo. ¿Es posible que el aprendizaje de la vida extraterrestre nos anime a tolerar también las creencias religiosas de nuestros semejantes? Uno puede esperar.

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