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El astrónomo Seth Shostak confía en que si hay vida ahí fuera la encontraremos en dos décadas: Alamy

SETI afirma que computadoras más rápidas encontrarán extraterrestres en 20 años

Los avances en la tecnología informática están acelerando la velocidad a la que podemos rastrear el universo en busca de señales de inteligencia extraterrestre, dice un astrónomo del SETI.

Si existe vida extraterrestre inteligente, la encontraremos dentro de dos décadas, gracias a los avances en la potencia de las computadoras que aceleran nuestra búsqueda de sistemas estelares, dice el astrónomo principal del Instituto SETI, Seth Shostak.

SETI (búsqueda de inteligencia extraterrestre) fue fundada en 1984 para explorar el universo y encontrar vida en otros planetas. Ejecuta una serie de programas utilizando radiotelescopios y telescopios ópticos para buscar señales de extraterrestres. El trabajo depende de los ordenadores para extraer cualquier señal artificial del «ruido» del universo.

Aunque el primer experimento del SETI se llevó a cabo hace unos 50 años y no se han detectado señales que prueben la existencia de inteligencia alienígena, Shostak dijo que confiaba en que si hay vida en el mundo la encontraremos dentro de dos décadas.

Las búsquedas anteriores han cubierto unos pocos miles de sistemas estelares «a lo sumo» y es probable que necesitemos buscar «unos pocos millones» antes de tener éxito, dijo en una entrevista con Popular Mechanics. Pero los avances en la tecnología informática han acelerado la búsqueda y continuarán haciéndolo.

«Lo que hay que tener en cuenta es que todavía estamos en los primeros días de la búsqueda de inteligencia extraterrestre. Decir que hay silencio es un poco como si Colón, buscando descubrir un nuevo continente, sólo navegara a diez millas de la costa de España antes de volver a decir:’¡No hay nada ahí fuera! Supongo que todo ese trabajo de exploración no va a funcionar», dijo.

«Mi suposición de que tendremos éxito en las próximas dos décadas se basa en el hecho de que con las mejoras en la electrónica digital y los ordenadores – que cada vez son más baratos y mejores, siguiendo la ley de Moore – estaremos continuamente tamizando más rápido por el cielo. Y puedes extrapolar lo rápido que podremos buscar, suponiendo que tengamos el dinero, en la próxima década o dos».

Incluso si encontramos una inteligencia alienígena, es poco probable que estén más cerca de un par de cientos de años luz, lo que haría la comunicación extremadamente difícil. A esa distancia se necesitarían 400 años para enviar un mensaje y recibir una sola respuesta.

El SETI Institute forma parte del grupo más amplio conocido como SETI, que también incluye proyectos dirigidos por la Universidad de Harvard y la Universidad de Calfornia, Berkeley. Uno de los experimentos más famosos de SETI es SETI@Home, que permite al público participar donando sus propias computadoras cuando no están en uso.

Cualquiera que desee participar puede descargar un software gratuito que recopila datos y busca señales alienígenas en segundo plano, ayudando a formar parte de un gran superordenador distribuido.

Fuente: telegraph.co.uk

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