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SETI vuelve a conectar el teléfono. El conjunto de telescopios Allen vuelve a estar en línea

Si alguno de ustedes, extraterrestres, llamó a nuestra línea terrestre este verano, ¿podrían intentar llamar de nuevo? Después de un período de inactividad de ocho meses, SETI -la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre- vuelve a funcionar esta semana gracias a la afluencia de fondos. El Arreglo de Telescopios Allen (ATA) en el norte de California, la principal instalación de búsqueda de SETI, fue forzado a hibernar el 25 de abril debido a severos recortes de presupuesto. La «hibernación» significaba que contaría con una tripulación mínima para mantener la instalación a salvo, pero todas las observaciones cesarían.

ATA comenzó sus operaciones en 2007 como el primer observatorio de radio construido específicamente para explorar en busca de vida inteligente en otros lugares. Fue financiado principalmente a través de la Fundación Nacional de Ciencias y el Estado de California, a través de UC Berkeley, que coopera con el Observatorio de Radio Hat Creek, donde se encuentra ATA, con SETI, pero ambas fuentes redujeron sus contribuciones a principios de este año.

En una carta enviada en abril a sus partidarios, el director ejecutivo del SETI Institute, Tom Pierson, dijo que la financiación de la NSF «se ha reducido a aproximadamente una décima parte de su nivel anterior…. agravada por los crecientes déficits presupuestarios del Estado de California».

La organización sin fines de lucro pasó un verano pasando el sombrero, lanzando SETI Stars para recaudar más de $200,000 a través de donaciones en línea, incluyendo una de las estrellas de Contact, Jodie Foster, y trabajando en equipo con la Fuerza Aérea de los EE.UU., la cual espera usar la facilidad para rastrear objetos en órbita. Los científicos pusieron en marcha el ATA el lunes, comenzando con algunos de los descubrimientos más recientes del telescopio espacial Kepler de la NASA. Jill Tarter, Directora del Centro de Investigación SETI, dijo en un comunicado de prensa:

«Por primera vez, podemos apuntar nuestros telescopios a las estrellas, y saber que esas estrellas realmente albergan sistemas planetarios – incluyendo al menos uno que comienza a aproximarse a un análogo de la Tierra en la zona habitable alrededor de su estrella anfitriona».

El Instituto SETI continuará recaudando fondos para mantener la ATA funcionando, y planea pasar los próximos dos años estudiando el catálogo Kepler. El mismo día que ATA volvió a conectarse, el equipo Kepler confirmó que había encontrado su primer planeta, Kepler 22-b, orbitando en la zona habitable de una estrella similar a nuestro sol.

Fuente: airspacemag.com

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