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¿Son los Ovnis seres humanos del futuro que nos observan?

La gente es muy creativa a la hora de explicar los viajes en el tiempo en la ficción, pero ¿cómo funcionaría en la vida real?

El mes pasado, un astronauta británico fue noticia al referirse a la teoría de alguien de que los objetos voladores no identificados (OVNIs) en nuestros cielos podrían ser humanos del futuro mirándonos. Tim Peake es un piloto de pruebas condecorado y fue el primer astronauta de la Agencia Espacial Europea (ESA) del Reino Unido, con más de medio año de estancia en el espacio, incluida la Estación Espacial Internacional (ISS); respondía a la pregunta con buen humor y escepticismo.

Los viajes en el tiempo son un mecanismo icónico para contar historias. Es difícil decir con seguridad cuál fue la primera historia de viajes en el tiempo, pero la gente señala la novela de H.G. Wells La máquina del tiempo como la primera descripción de, bueno, una máquina del tiempo. Anteriormente, historias como la de Rip Van Winkle sugerían una telescópica del tiempo, pero por medios sobrenaturales y no mecánicos. En el siglo transcurrido desde la influyente novela de Wells, la ficción de los viajes en el tiempo se ha convertido en un género propio.

La gente viaja a través del tiempo en máquinas; parecen hacerlo sin máquinas; desaparecen en dimensiones de bolsillo o realidades alternativas donde el tiempo es diferente. A veces, como en el relato de Stephen King «The Jaunt», alguien desaparece en una grieta y reaparece mucho más viejo. En el gran episodio de todos los tiempos «La luz interior», el capitán Picard de Star Trek pasa toda una vida dentro de una anomalía. El tiempo ha pasado para ellos normalmente, pero su dimensión de bolsillo existía fuera del tiempo regular.

La gente es muy creativa a la hora de explicar los viajes en el tiempo en la ficción, pero ¿cómo funcionaría en la vida real? ¿Podría hacerlo? ¿Cómo podríamos empezar a explicar la idea de que los humanos del futuro nos visiten viajando en el tiempo?

Tal vez piense que el tema de los viajes en el tiempo plantea muchas preguntas, y que muchas de ellas son probablemente decisivas a la hora de argumentar sobre el potencial de los viajes en el tiempo. No es un error, pero hay una cuestión realmente fundamental que subyace a todos los demás tipos de teorías y que separa esencialmente a los científicos que realizan un trabajo riguroso de las personas que sueñan un poco. Podemos soñar, pero no es lo mismo que un artículo revisado por pares sobre mecánica cuántica, en términos de trabajo científico que podamos utilizar.

La cuestión clave es la direccionalidad. Casi todo el mundo está de acuerdo en que si el viaje en el tiempo es posible, lo es más en una dirección que va hacia adelante en el tiempo -básicamente acelerando la forma en que ya experimentamos el paso del tiempo. Y hay algunas formas en las que el universo parece «viajar en el tiempo» de forma natural de esta manera, como el paso del tiempo de forma relativista para una persona en el espacio frente a la tierra. Tenemos ejemplos a nuestro alrededor de la física que podría causar eventualmente viajes en el tiempo.

Pero, ¿es posible viajar hacia atrás en el tiempo? Eso requiere algo más de gimnasia mental. Estamos rodeados de ficciones en las que la gente salta en el tiempo como si nada, pero es posible que los mecanismos que permiten una dirección no permitan la otra, y viceversa. Hay algunas teorías sobre viajes en el tiempo hacia atrás, como algo muy lejano que implica un agujero de gusano con un lado estacionario y otro que viaja muy, muy rápido, creando una especie de anomalía temporal. Y, por supuesto, está la física cuántica.

Fabio Costa es un físico cuántico de la Universidad de Queensland, en Australia. En 2020, colaboró con un estudiante en un artículo titulado «Reversible dynamics with closed time-like curves and freedom of choice». En el trabajo, explicaron la paradoja del abuelo, que es un experimento mental sobre el viaje en el tiempo. ¿Qué pasaría si retrocedieras en el tiempo para matar a tu propio abuelo? Eso significaría que nunca has existido, y por tanto no podrías matar a tu abuelo.

Entonces, ¿qué pasaría si viajar al pasado fuera posible, como parece que podría ser dentro de ciertos marcos de la mecánica cuántica? ¿Podríamos evitar la paradoja? Costa y su equipo descubrieron que un agente libre que realizara este viaje podría ejercer el libre albedrío sin afectar necesariamente a lo que encontraría de vuelta en el presente. La paradoja del abuelo podría simplemente no ser un problema en absoluto. Y tenía la sensación de que alguien que investigara sobre este tema se ocuparía de mi pregunta sobre las personas del futuro que nos observan desde el espacio.

Fuente: popularmechanics.com

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