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Esta ilustración muestra un agujero negro supermasivo que gira velozmente rodeado por un disco de acreción. Crédito: ESO, ESA/Hubble, M. Kornmesser

Telescopios de rayos gamma podrían detectar naves impulsadas por agujeros negros

En el transcurso de la búsqueda de posibles señales de Inteligencia Extraterrestre (ETI), los científicos han tenido que hacer algo realmente fuera de la lógica del pensamiento. Dado que es una conclusión obvia que muchas ETIs serían más antiguas y tecnológicamente más avanzadas que la humanidad, aquellos que se dedican a la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI) tienen que considerar qué estaría haciendo una especie más avanzada.

Una idea particularmente radical que se ha sugerido es que las civilizaciones que trabajan en el espacio podrían aprovechar la radiación emitida por los agujeros negros (radiación Hawking) para generar energía. Basándose en esto, Louis Crane, un matemático de la Universidad Estatal de Kansas (Kansas State University, KSU), escribió recientemente un estudio que sugiere cómo las encuestas que utilizan telescopios gamma podrían encontrar evidencia de naves espaciales alimentadas por pequeños agujeros negros artificiales.

El estudio, «Searching for Extraterrestrial Civilizations Using gamma Ray Telescopes«, apareció recientemente en línea. Este es el segundo artículo publicado por el Dr. Crane sobre el tema, el primero de los cuales fue co-autor por Shawn Moreland (un estudiante de física con KSU) y publicado en 2009 – titulado «Are Black Hole Spacecraft Possible?

En el primer artículo, Crane y Moreland exploraron la posibilidad de utilizar la radiación Hawking de un agujero negro artificial. Concluyeron que estaba al borde de la posibilidad, pero que los efectos de la gravedad cuántica (que actualmente se desconocen) podrían ser un problema. En su trabajo más reciente, Crane llevó las cosas un paso más allá al describir cómo los rayos gamma resultantes que produciría tal sistema podrían ayudar en la búsqueda de ETIs.

El concepto de una nave espacial propulsada por agujeros negros fue introducido por primera vez por el famoso autor de ciencia ficción Arthur C. Clarke en esta novela de 1975, Imperial Earth. Una idea similar fue presentada por Charles Sheffield en su cuento de 1978, «Killing Vector». En ambos casos, Clarke y Sheffield describen cómo las civilizaciones avanzadas podrían extraer energía de los agujeros negros giratorios para satisfacer sus necesidades energéticas.

Aparte de ser oro puro de ciencia ficción, la capacidad de aprovechar un agujero negro para generar energía ofrecería algunas ventajas bastante fuertes. Como el Dr. Crane describió:

«Una civilización avanzada querría aprovechar un agujero negro microscópico porque podría arrojar materia y sacar energía. Sería la última fuente de energía. En particular, podría propulsar una nave lo suficientemente grande como para ser protegida a velocidades relativistas. Ninguno de los conceptos de las naves estudiados por la NASA resultó ser viable…. Podría ser la única posibilidad».

Además, las firmas asociadas a este tipo de actividad tecnológica (también conocidas como «firmas tecnológicas») indicarían un nivel muy alto de avance. Dados los requisitos de energía para crear un agujero negro artificial, además de los desafíos técnicos asociados con su aprovechamiento, el proceso iría más allá de cualquier cosa menos que una civilización Tipo II en la Escala de Kardashev.

«Para producir un agujero negro artificial necesitaríamos enfocar un láser de rayos gamma de mil millones de toneladas a dimensiones nucleares», dijo el Dr. Crane. «Es como hacer tantas bombas nucleares de alta tecnología como automóviles hay en la Tierra. Sólo la escala de la misma está más allá de la actual economía mundial. Una civilización que utilizara plenamente el Sistema Solar tendría los recursos».

Ese no es ni siquiera el menor de los desafíos técnicos, la mayoría de los cuales están más allá de lo que la humanidad es capaz de hacer. Estos incluyen la cantidad de energía que se necesitaría para accionar el láser de rayos gamma, dónde se almacenaría esta energía y cómo se enfocarían estas emisiones en un espacio de tamaño atómico. Como indicó Crane, hay sugerencias sobre cómo hacerlo, pero siguen siendo muy especulativas.

Aparte del concepto en sí, la idea de una civilización impulsada por agujeros negros también es interesante debido a las posibilidades que presenta para la investigación del SETI. Al igual que otros signos de actividad tecnológica (también conocidos como «firmas tecnológicas»), una civilización que aprovechaba pequeños agujeros negros artificiales creados con láseres de rayos gamma podía ser detectada gracias a una pequeña cosa conocida como «spill-over» (desbordamiento).

Este concepto fue descrito por el Prof. Philip Lubin en un estudio realizado en 2016, donde sugirió que la evidencia de las ETIs podría ser encontrada buscando señales de energía dirigida. De acuerdo con la propia investigación de Lubin sobre los láseres para la defensa planetaria y la propulsión láser (para la NASA y como parte de Breakthrough Starshot), Lubin sugirió que los destellos errantes de energía láser (aka. «spill-over») podrían indicar una civilización tecnológicamente avanzada.

De la misma manera, los investigadores del SETI podían confiar en los telescopios de rayos gamma para buscar señales de derrame de los láseres de rayos gamma. Como dijo el Dr. Crane:

«Si alguna civilización avanzada ya tuviera tales naves, los actuales telescopios de rayos gamma VHE podrían detectarlo entre 100 y 1000 años luz si estuviéramos en su haz…». Podrían distinguirse de las fuentes naturales por su cambio constante de color rojo a lo largo de un período de años a décadas. Para investigar esto, los astrónomos necesitarían mantener series de tiempo de curvas de frecuencia de las fuentes de rayos gamma puntuales. Esto no parece ser algo que hacen actualmente».

Lo que es quizás lo más emocionante es el hecho de que los astrónomos pueden haber encontrado ya signos de algunas civilizaciones Kardashev Tipo II que utilizan este tipo de método para la producción de energía. Como explicó el Dr. Crane, se han detectado en nuestro Universo varias fuentes de rayos gamma puntuales para las cuales no se ha dado una explicación natural.

Las observaciones futuras utilizando telescopios espaciales como el Telescopio Espacial de Rayos Gamma Fermi (FGST), e instalaciones terrestres como el Sistema Estereoscópico de Alta Energía (HESS) y el Sistema de Arreglo de Telescopios por Imágenes de Radiación Muy Energética (VERITAS), podrían ayudar a determinar si estas fuentes podrían ser realmente artificiales en la naturaleza.

Junto con instrumentos de próxima generación que tienen mayor resolución y capacidades de imagenología, el derrame del láser de rayos gamma y otras posibles tecnosignaturas podrían estar ahí fuera, a la espera de ser identificadas. Mientras tanto, la humanidad todavía tiene un largo camino por recorrer antes de que pueda comenzar a contemplar la construcción de este tipo de tecnología.

Al igual que las Esferas Dyson, los Discos Alderson, los Elevadores Espaciales y la capacidad de mover estrellas, este tipo de megaproyecto Tipo II va a tener que esperar a que la humanidad pueda enfrentar algunos desafíos más pequeños. Algo más nuestro, como encontrar formas de asentarse en otros planetas de nuestro Sistema Solar, o aprender a usar los recursos de la Tierra de manera sostenible!

Fuente: universetoday.com

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