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En 1953, se instó a los lectores del Ottawa Journal a que buscaran platillos voladores, luego de que el Proyecto Magnet de Wilbert Smith recibió espacio y equipo para operar fuera de la Bahía de Shirley.

U es para OVNIs en Ottawa: La verdad está (todavía) ahí fuera

Una bella tarde de verano de 1953, en la que Bank Street se llenaba de gente mientras miles de aficionados al balón se dirigían a Lansdowne Park para ver un partido, Wilbert B. Smith, un ingeniero de radio senior del Departamento de Transporte, y su equipo de investigación lanzaron un globo meteorológico sobre la zona. No se trataba de un globo meteorológico cualquiera, sino que estaba cubierto de aluminio para darle forma de disco, mientras que en su centro se encontraba una gran bengala de un avión que se encendía cuando el globo alcanzaba los 5.000 pies, o 1.524 metros de altura.

El objeto de plata se elevó lentamente en el aire y, a 5.000 pies, brilló intensamente durante 15 segundos al encenderse su bengala. Lo que Smith y su equipo, apodado Project Magnet, esperaban que ocurriera a continuación fue una avalancha de llamadas telefónicas de ciudadanos preocupados y aterrados por el objeto volador no identificado que acababan de ver. Era 1953, después de todo, con la Segunda Guerra Mundial en marcha y los OVNIS y sus posibles orígenes extraterrestres frecuentemente en las noticias. Lo que obtuvieron, sin embargo, no fue nada, o, más bien, la conclusión de que la gente no mira mucho el cielo: ni una sola llamada para reportar el extraño objeto. Sin embargo, esto apenas disuadió a Smith y a sus colegas.

El Proyecto Magnet se formó en diciembre de 1950 con la autorización del Comandante C.P. Edwards, entonces Viceministro de Transporte para el Servicio Aéreo, con el objetivo de investigar las denuncias de OVNIs en Canadá. Se llevó a cabo por separado, pero en conjunto con un esfuerzo multidepartamental coordinado por la Junta de Investigación de Defensa, llamado Proyecto Second Storey, para investigar los informes de avistamientos de OVNIS. Según Smith, el Proyecto Magnet nunca fue oficialmente sancionado y no se le proporcionaron fondos del gobierno; simplemente había solicitado espacio y equipo de sobra en una estación de transporte en Shirley’s Bay, con el cual recolectar investigación en su propio tiempo libre. El objetivo principal del Proyecto Magnet era estudiar cómo se podía aprovechar el campo magnético de la Tierra como sistema de propulsión para vehículos, una tecnología que Smith creía que utilizaban los extraterrestres.

En aquel momento, el 50 por ciento de los canadienses creía «que estos misteriosos discos no son sólo imaginación y que no son sólo un fenómeno natural», según una encuesta realizada por el Instituto Canadiense de Opinión Pública.

«Entre los testigos hay tanta gente de confianza», señaló el Fort William Times-Journal, «que ya no es posible ignorar por completo las posibilidades de que personalidades de otras partes del universo estén realizando algún tipo de prospección aérea de la Tierra».

Los reportes de OVNIS en Canadá se remontan a 1792, cuando el explorador David Thompson reportó una brillante mancha volando sobre el norte de Manitoba. En febrero de 1915, las luces de la Colina del Parlamento, el Salón Rideau y la Casa de la Moneda Real se apagaron después de que los informes sobre luces desconocidas que cruzaban el río San Lorenzo y se dirigían a Ottawa llegaran al Primer Ministro Robert Borden. Se cree que posiblemente se trate de un ataque aéreo, pero más tarde se atribuyó el avistamiento a los globos cargados de fuegos artificiales lanzados en Morristown, Nueva York, para celebrar un siglo de paz.

Smith, quien en 1955 se convirtió en uno de los tres fideicomisarios inaugurales de City View, fue un ferviente creyente en los alienígenas. En un discurso pronunciado en el Vancouver Area UFO Club en 1961, un año antes de su muerte, afirmó haberse comunicado con extraterrestres, a los que al menos ocasionalmente se refería como «los chicos de arriba». Como ingeniero, estaba particularmente interesado en cuestiones técnicas como la forma en que se construían sus naves espaciales y cómo se propulsaban. Dice que le explicaron que la velocidad de la luz no es constante, y que el tiempo no era el tictac cronológico medido que imaginamos, sino una «función de campo» que cambiaba a lo largo y ancho del universo, y que podía ser alterada. Sus naves, se le dijo, estaban sostenidas en el campo gravitacional de la Tierra. Los campos que rodeaban sus naves, añadió, creaban áreas que reducían las áreas que debilitaban la fuerza de los objetos que entraban en contacto con ellas, lo que explicaba la destrucción de naves militares terrenales que volaban demasiado cerca de ellas. Esto explicó, entre otros fenómenos, el choque en mayo de 1956 de un jet militar en el convento de Villa St. Louis en Orleans – el jet, dijo Smith, voló en un «vórtice muy fuerte de adherencia reducida», causando que se rompiera en pedazos.

«Escribí un memorándum muy rígido a las personas apropiadas de mi propio departamento señalando algunos de estos hechos», escribió. Pero su carta, sostuvo, «terminaba en el archivo».

Añadió que se crearon vórtices inestables similares cuando ocurrieron las explosiones nucleares. Un amigo sin nombre que también había estado en contacto con «esta gente de fuera» dijo haber hablado con uno, Tyla, un recolector de basura cuyo trabajo era limpiar los desastres radioactivos creados por las explosiones provocadas por el hombre. Tyla, dijo Smith, recogió el material, lo llevó a bordo de su nave, donde fue inerte, y luego lo arrojó en algún lugar apartado de la Tierra. En 1948, Tyla le dijo a su amigo que tiraría su próxima carga cerca de Ottawa, y que escogería un momento oportuno para que mucha gente pudiera presenciarlo. Según Smith, tuvo lugar el Día del Recuerdo de ese año: «Miramos hacia el noroeste de Ottawa y allí estaba la pequeña nave de Tyla, un objeto en forma de huevo en el cielo, y saliendo de su cola era lo que parecía una porción casi disipada de un rastro de propulsión de un jet trail que se estaba cayendo.»

Al resumir los avistamientos reportados en 1952, Smith reportó que los OVNIs eran de «cien pies o más de diámetro; pueden viajar a velocidades de varios miles de millas por hora; pueden alcanzar altitudes muy por encima de las que deberían soportar aviones convencionales o globos; y una amplia potencia y fuerza parecen estar disponibles para todas las maniobras requeridas».

Los avistamientos, anotó, ocurrieron en intervalos de aproximadamente seis semanas, y con mayor frecuencia cuando la Tierra y Marte estaban más cerca el uno del otro. En su informe de 1952, escribió: «Estamos obligados a concluir que los vehículos son probablemente extraterrestres, a pesar de nuestros prejuicios en sentido contrario».

El comité de Project Second Storey, del cual Smith era miembro, desarrolló un cuestionario de 28 preguntas para aquellos que reportaron haber visto OVNIS, para tratar de determinar la probabilidad de que lo que ellos pensaron que habían presenciado sucediera en realidad. La conclusión, según Smith, fue que había un 91 por ciento de probabilidades de que los avistamientos se realizaran con objetos reales, y un 60 por ciento de que esos objetos fueran vehículos extraterrestres.

El 8 de agosto de 1954, Smith y su equipo en Shirley’s Bay registraron un alboroto que creían que había sido causado por un OVNI. Entre las señales reveladoras estaban las transmisiones de código Morse demasiado rápidas para que un operador entrenado las descifre.

Sólo unos días después, el Proyecto Magnet fue disuelto. «Los científicos», escribió el Ottawa Journal, «dicen que no hay pruebas de que existen platillos voladores, pero admiten honorablemente que no hay pruebas de que todos los objetos extraños y errantes que se reportan en el cielo son fenómenos de la imaginación o la atmósfera».

Fue, explicó Smith en un artículo de la revista Weekend Magazine de 1957 sobre los OVNIs, todo una cuestión de perspectiva: «Si un promotor de acciones le dijera que hay un 60 por ciento de probabilidad de que una acción determinada suba, no creo que usted invierta con él. Pero si el meteorólogo te dijera que hay un 60% de probabilidad de que un huracán vaya a golpear tu área, creo que te apurarías y traerías los muebles de jardín».

En 2017, se reportaron aproximadamente 1,100 avistamientos de OVNIS en Canadá, incluyendo 31 en el área de Ottawa. La verdad sigue ahí fuera, en alguna parte.

Fuente: ottawacitizen.com

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