radar AMES Type 84

Un millonario de la tecnología compró un gigantesco radar de la Guerra Fría para «encontrar ovnis»

Un empresario tecnológico británico publicó en Reddit una solicitud de ayuda para que una antena de radar nuclear de la época de la Guerra Fría volviera a girar.

El empresario tecnológico británico William Sachiti llevaba unos tres meses viviendo y trabajando en la estación de radar de defensa aérea abandonada de la Real Fuerza Aérea (RAF) cuando publicó un hilo en Reddit en busca de ayuda.

«¡Ayuda! Quiero devolver esto a la vida», dijo en un post en /r/electronics que contenía una foto de una gigantesca unidad de radar AMES Tipo 84. Se trata de una enorme antena parabólica de 60 pies de ancho y 25 pies de alto, situada sobre un pedestal. Bombea microondas con un alcance de 250 millas y las señales cercanas advierten de la radiación ionizante.

Sachiti ha publicado de forma anónima, pero los Redditors se dieron cuenta rápidamente de que era él. Gran Bretaña sólo construyó cinco de los Type 84 y los Redditors fueron capaces de averiguar dónde se encontraba éste utilizando algunas herramientas de inteligencia de código abierto. Además, la compra por parte de Sachiti de la antigua base de la RAF y la torre fueron noticia en Gran Bretaña.

Sachiti dijo que ha recibido respuestas de algunas personas que quieren utilizarla para escanear la Luna. En el propio hilo, alguien le preguntó por qué la había comprado. «¿Porque me convencí de que podría ser muy divertido usarlo para intentar encontrar ovnis?». contestó.

Sachiti me dijo que la respuesta era un poco en broma, pero que otras personas le habían planteado seriamente la posibilidad de utilizar la máquina para buscar objetos voladores no identificados. «Obviamente, están los cazadores de ovnis», dijo. «No me corresponde a mí decidir cuál es el mejor uso en el mundo moderno. Mientras no haga daño y no sea intrusivo… tengo la tecnología… démosle una vida».

Le pregunté qué pensaba sobre la gran cantidad de nuevas pruebas sobre los ovnis y la posibilidad de que haya extraterrestres en la vida en general. Dijo que es posible que los extraterrestres ya estén entre nosotros, pero que son mucho más avanzados que los humanos como para estar más allá de su consideración. «La razón por la que no me preocupa demasiado es que ha pasado todo este tiempo y no ha habido información procesable», dijo. «Si una hormiga decidiera ponerse en contacto con los humanos, ¿lo sabríamos siquiera… estos ovnis, si hay algún tipo de inteligencia detrás de ellos, pues nos han ignorado en su mayor parte».

Me puse en contacto con Sachiti a través de Reddit y conseguí que se pusiera en contacto. Charlamos mientras se sentaba en un autobús con energía solar en los terrenos de la base de la RAF. El Type 84 aparecía al fondo, detrás de unos árboles, y él pudo llevar su portátil hasta allí para que yo pudiera verlo.

«Así que está ahí sentado, pero como no había nadie aquí durante un tiempo, estaba empezando a degradarse lentamente», dijo. «Y para mí, cada vez que lo he mirado, he pensado: ‘Hay que hacer algo'».

Sachiti es un robotista y empresario de inteligencia artificial cuya empresa Kar-go utiliza coches autodirigidos para repartir paquetes por Gran Bretaña. Me contó que compró la base porque necesitaba un terreno para pruebas y desarrollo. Había fábricas, carreteras y búnkeres subterráneos. «Prácticamente todo lo que necesitábamos como empresa», dijo.

Pero la compra no sólo incluía el espacio que necesitaba. El Type 84 es lo que se llama un edificio protegido de grado II. Esto significa que se considera un monumento histórico de gran valor cultural para el país y su historia, y que no puede ser demolido.

Sachiti dice que verlo todos los días le entristece. Quería arreglarlo. «Se trata más bien de insuflar nueva vida a algo que, de otro modo, se habría ido deteriorando poco a poco», dijo. «Vamos a darle algún tipo de vida de nuevo porque es magnífico».

La unidad de radar AMES Tipo 84 es una reliquia de la época de la Guerra Fría. Las cinco unidades de radar formaban parte de un sistema de alerta temprana destinado a alertar a los militares británicos en caso de que hubiera armas nucleares en camino. Funcionaron desde 1962 hasta 1994 y utilizaban microondas que emitían una cantidad impresionante de radiación ionizada. «Hubo un tiempo en que esta cosa estaba terminada, solía girar como cuatro veces por minuto», dijo. «Cada vez que hacía un escaneo, todos los televisores [de la zona] se quedaban estáticos durante unos tres segundos».

Sachiti dijo que quiere que el aparato vuelva a girar, pero que dejará atrás la radiación ionizante. El autobús en el que está sentado cuando charlamos funcionaba antes con gasóleo, dijo, y ahora funciona con energía solar.

«Tenemos que encontrar una forma de aplicar la tecnología moderna para darle algún tipo de vida», dijo. Su idea inicial fue buscar expertos que le ayudaran a ponerla en marcha de nuevo. «Las cosas para las que necesitábamos una sala gigante en los años 60, ahora podemos hacer dispositivos pequeños del tamaño de un ordenador de sobremesa y alimentar algunas de ellas».

¿Por qué usar Reddit para encontrar gente que ayude? «Como puedes ver en el hilo, encuentras gente muy específica que te dirá exactamente cómo funciona», dijo. «Si pusiera un anuncio en el periódico, nunca conseguiría ese nivel de talento. Incluso un anuncio en la televisión… Lo que me gusta de Reddit es que puedes publicar en un subreddit muy específico en el que la gente que es friki y hace cosas como esta experimenta con ello», dijo. «Y mi bandeja de entrada se ha visto inundada de absolutos expertos… eso es lo bonito de hacer la pregunta adecuada a la audiencia adecuada».

¿Adónde puede llevarnos? Sachiti no está muy seguro, pero cree que puede salir algo bueno de la mejora del patrimonio. «Con el tiempo, quizá las universidades o los estudiantes se conecten y lo utilicen para hacer cualquier exploración que necesiten», dijo.

Fuente: vice.com

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