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Una breve historia cultural de los ovnis, desde las armas secretas soviéticas hasta los visitantes extraterrestres

El 25 de junio de 2021, el gobierno de Estados Unidos publicó un informe preliminar de nueve páginas sobre los OVNIs, o, como los llama ahora, los Fenómenos Aéreos No Identificados, o UAPs. El informe es el último acontecimiento notable en lo que ha sido un renacimiento de los ovnis en los últimos años.

Greg Eghigian es un historiador de la ciencia de la Universidad Estatal de Pensilvania que ha publicado investigaciones y está escribiendo un libro sobre la historia de los ovnis en Estados Unidos. Habló con los presentadores del podcast The Conversation Weekly el día antes de que se publicara el nuevo informe para entender mejor la historia cultural de los ovnis en Estados Unidos.

¿Cuándo surgió la idea de los ovnis?

La idea de los extraterrestres y de que otros mundos podrían estar habitados se remonta en realidad a la antigüedad. En el siglo XVIII, la cuestión era objeto de un verdadero debate entre filósofos, científicos y teólogos del mundo occidental y se aceptaba ampliamente la existencia de civilizaciones extraterrestres.

Pero algo cambió en el siglo XIX. Fue entonces cuando se empezaron a ver estos informes de personas que veían lo que decían que eran naves voladoras sobre sus cabezas. Las cosas que la gente describe en ese entonces se parecen mucho a las cosas con las que estaban familiarizados – literalmente vieron barcos y naves que normalmente flotarían en el mar en vuelo. Algunas personas veían barcos a vapor.

Pero realmente no es hasta el verano de 1947 que la gente empezó a hablar regularmente de ver objetos voladores que algunos atribuían a los extraterrestres.

¿Qué sucedió en 1947?

Un piloto llamado Kenneth Arnold estaba volando su pequeña avioneta cerca del Monte Rainier en el estado de Washington. Mientras volaba dijo que vio una especie de brillo o resplandor que le llamó la atención y se preocupó de que tal vez fuera a tener una colisión con otra aeronave. Cuando miró, vio lo que describió como nueve naves de forma muy extraña volando en formación.

Después de aterrizar, Arnold informó de sus avistamientos a las autoridades de un aeropuerto cercano y finalmente habló con algunos periodistas. Cuando un reportero le pidió a Arnold que describiera cómo se movían las cosas, dijo: «volaban como lo haría un platillo si lo hicieras saltar sobre el agua». Algunos periodistas emprendedores y muy astutos inventaron el titular «platillos volantes» y a partir de ese momento fueron platillos volantes, aunque Arnold nunca pronunció la frase.

Una encuesta de Gallup realizada seis semanas después del suceso descubrió que el 90% de los estadounidenses había oído el término platillo volante. Este fue el comienzo del fenómeno que algunos llaman la era de los platillos volantes y la idea contemporánea de los ovnis.

A los pocos días, otras personas del país empezaron a informar de que habían visto cosas similares en el cielo. En pocas semanas, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos decidió investigar los informes. La historia de Arnold también suscitó un gran interés en la prensa y pronto los medios de comunicación internacionales se hicieron eco de esta historia. En pocos meses se convirtió en un fenómeno mundial.

¿Quién empieza a investigar los ovnis?

Dos cosas sucedieron en paralelo: En primer lugar, hubo investigaciones patrocinadas por el gobierno en Estados Unidos, concretamente en las Fuerzas Aéreas. A partir de 1947, las Fuerzas Aéreas pusieron en marcha una serie de proyectos diferentes, todos ellos básicamente interesados en una cuestión: ¿Representan los ovnis una amenaza para la seguridad nacional? El gobierno no estaba interesado en un análisis científico profundo de estas cosas.

Por otro lado, de 1947 a 1950 hubo una gran cantidad de público en general que estaba completamente fascinado con el misterio de los platillos volantes. ¿Qué son? ¿Son reales? Si son reales, ¿quién está detrás de ellos? Algunas personas lanzaron la idea de los extraterrestres, pero esa no es realmente la teoría principal que la gente compró. La mayoría de la gente -si pensaba que los avistamientos eran reales- creía que eran armas secretas del ejército estadounidense o armas secretas o aviones secretos de los soviéticos.

Así que a partir de esta fascinación se desarrolló lo que podría llamarse el equivalente a los grupos de fans: los clubes de platillos volantes. Estos se convirtieron en la semilla del crecimiento de las organizaciones OVNI en los años 50 y 60, primero a nivel local, luego a nivel nacional y después a nivel internacional.

¿Cómo encajan los programas gubernamentales en el ecosistema OVNI?

Mucho de lo que hizo la Fuerza Aérea fue a puerta cerrada y se suponía que era clandestino. El gobierno ha publicado archivos durante muchos años que muestran que un número considerable de avistamientos de ovnis eran personas que veían aviones secretos como el U2. No es de extrañar que la Fuerza Aérea trate de mantener un control estricto sobre lo que se revela al público.

Pero ese control estricto es una de las muchas cosas que alimentaron las teorías conspirativas a lo largo de los años. La idea entre los creyentes en los OVNIs se convirtió en «El gobierno no está disparando directamente con nosotros. De alguna manera tenemos que conseguir que esta gente revele toda la información que sabe».

¿Cuál es la perspectiva estadounidense moderna sobre los ovnis?

Hasta los años 90, la Guerra Fría desempeñó un papel formativo fundamental en la manera en que la gente de Estados Unidos imaginaba los ovnis, tanto en términos de cómo pensamos en las perspectivas de la humanidad desde el punto de vista tecnológico, como en relación con los temores y ansiedades que rodeaban la Guerra Fría. Pero cuando la Guerra Fría terminó, el interés decayó. Desde finales de la década de 1990 hasta principios de la década de 2000, la cobertura de los medios de comunicación fue nominal.

Todo cambió con las revelaciones de 2017 sobre el proyecto secreto de OVNIs en el Pentágono. Esto estimuló un resurgimiento del interés por los ovnis. La forma en que los medios de comunicación estaban hablando de los OVNIs tenía muchos de los mismos elementos de antes: ¿Son estas cosas alienígenas? Si no son extraterrestres, ¿son de nuestros militares o de otros militares? ¿Las personas que impulsaban la narrativa y las historias de avistamientos operaban de buena fe o eran estafadores?

En muchos sentidos, todo esto recuerda a los años 40 y 50.

¿Ve usted un cambio en la opinión de los científicos sobre los ovnis?

En mis conversaciones con científicos he observado cierto movimiento hacia la voluntad de decir: «Este asunto quizá merezca ser investigado más seriamente». El cambio más importante desde la década de 1990 -en concreto para los astrofísicos y astrónomos- ha sido el descubrimiento de tantos planetas alrededor de otras estrellas que podrían albergar vida.

Me entusiasma la perspectiva de un estudio más profundo, tanto como fenómeno que debe ser investigado por los científicos físicos, pero también como fenómeno social y cultural. El misterio genera especulación, y el fenómeno OVNI no es un rompecabezas que pueda resolverse fácilmente. El misterio da a la gente la oportunidad de plantear grandes preguntas no sólo sobre el lugar de la humanidad en el universo, sino sobre los límites de la tecnología y el conocimiento. Creo que por eso la gente sigue volviendo a la cuestión de los ovnis.

Fuente: pbs.org

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