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Por qué este astrónomo dice que el Informe OVNI del Pentágono fue realmente bueno para la ciencia

Históricamente, los OVNIs se han sentido fuera de los límites de la ciencia convencional, pero quizás ya no.

El 25 de junio de 2021, la Oficina del Director de Inteligencia Nacional publicó un informe muy esperado sobre los OVNIs (o UAPs) para el Congreso.

El ejército ha rebautizado los objetos voladores no identificados como fenómenos aéreos no identificados – UAPs – en parte para evitar el estigma que se ha unido a las afirmaciones de que los extraterrestres visitan la Tierra desde el incidente de Roswell en 1947.

El informe no presenta pruebas convincentes de que se hayan avistado naves espaciales extraterrestres, pero algunos de los datos desafían una fácil interpretación.

Soy un profesor de astronomía que ha escrito extensamente sobre la búsqueda de vida en el Universo. También imparto una clase gratuita en línea sobre astrobiología. No creo que el nuevo informe del gobierno o cualquier otro avistamiento de ovnis en el pasado sea una prueba de que los extraterrestres visitan la Tierra.

Pero el informe es importante porque abre la puerta a una mirada seria sobre los ovnis. En concreto, anima al gobierno estadounidense a recopilar mejores datos sobre los ovnis, y creo que la publicación del informe aumenta las posibilidades de que los científicos intenten interpretar esos datos.

Históricamente, los OVNIs se han sentido fuera de los límites de la ciencia convencional, pero quizás ya no.

¿QUÉ CONTIENE EL INFORME OVNI?

Lo primero en lo que se centra el informe es en la falta de datos de alta calidad. Estos son los puntos más destacados del delgado informe de nueve páginas, que cubre un total de 144 avistamientos de UAP de fuentes gubernamentales de Estados Unidos entre 2004 y 2021:

«Los datos limitados y la falta de coherencia en los informes son los principales desafíos para evaluar los UAP».
Algunas observaciones «podrían ser el resultado de errores de los sensores, la suplantación de identidad o la percepción errónea de los observadores.»
«Los UAP plantean claramente un problema de seguridad de vuelo y pueden suponer un reto para la seguridad nacional de Estados Unidos».
De los 144 avistamientos, el grupo de trabajo fue «capaz de identificar un UAP reportado con alta confianza. En ese caso, identificamos el objeto como un gran globo que se desinfla. Los demás siguen sin explicación».
«Algunos UAP pueden ser tecnologías desplegadas por China, Rusia, otra nación o una entidad no gubernamental».

POR QUÉ LOS CIENTÍFICOS NO SUELEN ESTUDIAR LOS UFOS

OVNI significa objeto volador no identificado. Nada más y nada menos. Se podría pensar que los científicos disfrutarían con el reto de resolver este rompecabezas.

En cambio, los ovnis han sido un tabú para los científicos académicos que los investigan, por lo que los informes inexplicables no han recibido el escrutinio que merecen.

Una de las razones es que la mayoría de los científicos creen que la mayoría de los informes tienen menos de lo que parece, y los pocos que han investigado a fondo han desacreditado el fenómeno. Más de la mitad de los avistamientos pueden atribuirse a meteoritos, bolas de fuego y al planeta Venus.

Otra razón de las dudas científicas es que los ovnis han sido cooptados por la cultura popular. Forman parte de un paisaje de teorías conspirativas que incluyen relatos de abducción por extraterrestres y círculos en las cosechas.

Los científicos se preocupan por su reputación profesional y la asociación de los ovnis con estas historias sobrenaturales hace que la mayoría de los investigadores eviten el tema.

Pero algunos científicos han mirado. En 1968, Edward U. Condon, de la Universidad de Colorado, publicó el primer gran estudio académico sobre los avistamientos de ovnis. El Informe Condon puso freno a las investigaciones posteriores cuando concluyó que «el estudio de los ovnis no ha aportado nada a los conocimientos científicos en los últimos 21 años».

Sin embargo, una revisión realizada en 1998 por un grupo dirigido por Peter Sturrock, profesor de física aplicada de la Universidad de Stanford, concluyó que algunos avistamientos van acompañados de pruebas físicas que merecen un estudio científico.

Sturrock también encuestó a astrónomos profesionales y descubrió que casi la mitad pensaba que los OVNIs eran dignos de estudio científico, con mayor interés entre los astrónomos más jóvenes y mejor informados.

Si los astrónomos están intrigados por los ovnis -y creen que algunos casos merecen ser estudiados con rigor académico-, ¿qué es lo que les frena?

Una historia de desconfianza entre ufólogos y científicos no ha ayudado. Y aunque la investigación sobre los ovnis ha empleado algunas de las herramientas del método científico, no ha tenido el núcleo de razonamiento escéptico y basado en la evidencia que delimita la ciencia de la pseudociencia.

Una búsqueda de las 90.000 subvenciones recientes y actuales concedidas por la Fundación Nacional de la Ciencia no encuentra ninguna que aborde los ovnis o los fenómenos relacionados. He formado parte de grupos de revisión durante 35 años y puedo imaginar la reacción que se produciría si una propuesta de este tipo se sometiera a una revisión por pares: cejas levantadas y una rápida votación para no financiarla.

¿DÓNDE ESTÁN LOS EXTRATERRESTRES?

Mientras que la comunidad científica ha evitado casi por completo ocuparse de los OVNIs, desde hace décadas se lleva a cabo una búsqueda mucho más generalizada de alienígenas inteligentes y su tecnología.

La búsqueda está motivada por el hecho de que, hasta la fecha, los astrónomos han descubierto más de 4.400 planetas en órbita alrededor de otras estrellas. Algunos de ellos, llamados exoplanetas, tienen una masa similar a la de la Tierra y están a la distancia justa de sus estrellas para tener agua en su superficie, lo que significa que podrían ser habitables.

Los astrónomos calculan que sólo en la Vía Láctea hay 300 millones de mundos habitables, y cada uno de ellos es una oportunidad potencial para el desarrollo de la vida y la aparición de inteligencia y tecnología. De hecho, la mayoría de los astrónomos consideran muy improbable que los humanos sean la única o la primera civilización avanzada.

Esta confianza ha alimentado una búsqueda activa de inteligencia extraterrestre, conocida como SETI. Hasta ahora ha sido infructuosa.

Como resultado, los investigadores han reformulado la pregunta «¿Estamos solos?» por «¿Dónde están los extraterrestres?».

La ausencia de pruebas de la existencia de extraterrestres inteligentes se conoce como la paradoja de Fermi. Expresada por primera vez por el físico Enrico Fermi, se trata de una paradoja porque las civilizaciones avanzadas deberían estar repartidas por toda la galaxia y, sin embargo, no vemos ninguna señal de su existencia.

La actividad del SETI no ha sido inmune a las críticas de los científicos. Estuvo privada de financiación federal durante décadas y recientemente ha obtenido la mayor parte de su apoyo de fuentes privadas.

Pero en 2020, la NASA reanudó la financiación del SETI, y el nuevo administrador de la NASA quiere que los investigadores sigan con el tema de los ovnis.

En este contexto, el informe de inteligencia es bienvenido.

LO QUE SIGUE – El informe saca pocas conclusiones concretas sobre los ovnis y evita cualquier referencia a los extraterrestres o a las naves espaciales.

Sin embargo, señala la importancia de desestigmatizar los ovnis para que más pilotos informen de lo que ven. También establece el objetivo de pasar de las observaciones anecdóticas a la recopilación de datos estandarizados y científicos.

El tiempo dirá si esto es suficiente para atraer a los científicos, pero la transparencia de la publicación del informe invierte una larga historia de secretismo en torno a los informes del gobierno de los Estados Unidos sobre los ovnis.

No veo ninguna prueba convincente de la existencia de naves espaciales extraterrestres, pero como científico curioso, espero que el subconjunto de avistamientos de ovnis que son realmente inexplicables se estudie más a fondo. Es poco probable que los científicos opinen si su escepticismo genera ataques de los «verdaderos creyentes» o son condenados al ostracismo por sus colegas.

Mientras tanto, la verdad sigue ahí fuera.

Fuente: inverse.com

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