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La señal ¡Wow! de 1977, descubierta por el astrónomo Jerry R. Ehman. Imagen a través del Radio Observatorio del Oído Grande y el Observatorio Astrofísico de América del Norte (NAAPO).

¡Wow! ¿La señal se explica después de 40 años?

Nueva evidencia sugiere que la conocida señal Wow! de 1977 – largamente considerada por algunos como una señal de vida extraterrestre – fue de hecho generada por un cometa que pasaba.

La Internet está zumbando hoy en día sobre nuevas evidencias de Antonio Paris – un profesor adjunto de astronomía en el Colegio de San Petersburgo, Florida y ex-analista del Departamento de Defensa de EE.UU. – que sugiere que la famosa señal ¡Wow! de 1977 fue muy probablemente generada por un cometa. La señal ¡Wow! fue detectada el 15 de agosto de 1977 en el Observatorio de Radio del Gran Oído en Ohio, durante una búsqueda de señales de inteligencia extraterrestre.

La señal era inusual, y, al revisar los datos unos días después, el astrónomo Jerry Ehman escribió «¡Wow!» junto a ella. Desde entonces, durante 40 años, algunos han afirmado que la señal fue hecha por extraterrestres. Otros han dicho que una estrella la causó. Mucha gente teorizó sobre lo que podría haber causado la señal, pero no ha habido una explicación consensuada.

Paris y su equipo se enteraron de que dos cometas, 266P/Christensen y P/2008 Y2 (Gibbs), estaban pasando por la parte del cielo que el Observatorio de Radio Oído Grande estaba estudiando en 1977, cuando se notó la señal ¡Wow! Estos astrónomos creen que la señal vino de una nube de hidrógeno que acompañaba a uno u otro cometa. Esta idea explicaría por qué la señal ¡Wow! no fue medida de nuevo: el cometa que la causó se movió en su órbita.

Paris y su equipo recientemente aprovecharon la oportunidad de observar la región del cielo alrededor de Sagitario una vez más, usando un radiotelescopio de 10 metros, cuando el cometa 266P/Christensen estaba de nuevo pasando por esta región. Determinaron que la señal del 266P/Christensen (y de otros tres cometas) coincidía con la señal del Wow!

La señal original de 1977 era más fuerte que la señal que estos astrónomos observaron del cometa 266P/Christensen. Paris y su equipo explican esto por el hecho de que el radiotelescopio que usaron (10 metros) era más pequeño que el radiotelescopio Big Ear, cuya sensibilidad es equivalente a una antena de radio de 52,5 metros. Además, debido a que los cometas pierden masa al pasar al sistema solar interno, el cometa 266P/Christensen habría sido más masivo hace 40 años.

Paris admite que no es seguro que la señal ¡Wow! haya sido generada por el cometa 266/P Christensen; sin embargo, su equipo concluye que la señal ¡Wow! de 1977 fue un fenómeno natural generado por un cometa.

El artículo de Paris – sobre las observaciones de su equipo y sus ideas sobre la señal ¡Wow! – no se publica en una de las revistas habituales, pero aparece en línea a través del Centro de Ciencia Planetaria, una organización sin ánimo de lucro 501(c)(3), de la que Paris es Jefe Científico, según su página de LinkedIn.

En resumen: El astrónomo Antonio Paris y su equipo tienen nueva evidencia que sugiere que la conocida señal Wow! de 1977 – largamente pensada por algunos como una señal de vida extraterrestre – es de hecho un fenómeno natural y fue generada por un cometa.

Fuente: earthsky.org

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